Vragen? Bel +31 (0) 30 230 61 41

Van schoonmaakster tot forensisch onderzoeker

Annerie Raaijmakers en Sandra Ballij, Ctalents op 10 november 2017

Van schoonmaakster tot forensisch onderzoeker

Zoals ze zelf zegt was ze in haar vorige leven werkzaam in de financiële dienstverlening. Tien jaar geleden gooide ze het roer om. ‘Tijdens mijn werk in Parijs kwam ik terecht in een restaurant dat gerund werd door blinden, het was fantastisch. Eenmaal terug in Nederland werkte ik het idee van dineren in het donker uit. Zo werd tien jaar geleden Ctaste geopend. Het fascineerde mij dat ik ontzettend veel talentvolle blinde mensen in dienst had die het niet gelukt was om op hun eigen niveau aan het werk te komen. Dat moest echt anders, vond ik en zo ontstond Ctalents’, vertelt oprichtster Sandra Ballij.

Ctalents ondersteunt jonge professionals tussen de 18 en 35 jaar die doof, slechthorend, blind of slechtziend zijn, bij het vinden van betaald werk. Naast Ctalents en Ctaste heeft Sandra onlangs een koffiebar opgezet die gerund wordt door mensen met een gehoorbeperking.

Annerie Raaijmakers, verantwoordelijk voor de operatie van Ctalents: ‘We hebben 580 professionals met een visuele- of gehoorbeperking bij ons in het bestand. Inmiddels zijn 125 kandidaten in de drie-en-een-half jaar dat we bestaan aan het werk gekomen. Daar zijn we best trots op. We beginnen altijd met een detacheringsovereenkomst, wij regelen alle aanpassingen die er nodig zijn voor de kandidaat om het werk goed te kunnen doen. De insteek is dat de kandidaat na een jaar in vaste dienst komt van de organisatie. Tot nu toe is dat in ruim 90% van de gevallen gelukt. Dat is fantastisch vind ik.’

Gelijke kansen

Sandra: ‘Heel eerlijk gezegd begrijp ik niet hoe het kan dat 70% van de afgestudeerden met een visuele en/of gehoorbeperking werkloos is. Met hun hersens is helemaal niets mis. Hooguit hebben ze wat hulpmiddelen nodig en uiteraard passen sommige functies niet, maar deze mensen kunnen prima regulier werk doen. Onze insteek is dan ook dat ze terechtkomen in normale, reguliere functies. Daarover is in het begin als we bedrijven benaderen met onze kandidaten nogal eens een misverstand. Dan wordt er gezegd: ’O ja, we hebben nog wel iemand nodig voor de plantsoenendienst.’ Ook denken veel werkgevers dat iemand met een beperking goedkoper is. Ik kan daar echt niet bij. Mijn missie is dat deze groep mensen een normale kans heeft. Vroeger vonden we het vreemd dat vrouwen gingen werken, nu is dat normaal. De vraag voor mij is niet of er voor mensen met een zintuiglijke uitdaging gelijke kansen komen maar wanneer.’

Hechte teams met sterk relativeringsvermogen

Inclusief ondernemen, de participatiewet; er zijn allemaal stimulerende maatregelen om werkgevers te motiveren mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt in dienst te nemen. ‘Uiteraard is het prettig dat deze maatregelen er zijn maar het werkt pas echt als het uit het hart komt. Mooi is wel dat wij heel vaak terugkrijgen dat het echt positieve impact heeft in organisaties om een collega met een zintuiglijke uitdaging in het team te hebben. Er zijn teams waarbij het ziekteverzuim omlaag is gegaan. Als je collega, ondanks zijn of haar zintuiglijke uitdaging, elke dag netjes op tijd op het werk  verschijnt, dan blijf je met je verkoudheid toch minder snel thuis. Ook horen we dat teams hechter worden, er meer relativeringsvermogen ontstaat en dat mensen meer voor elkaar over hebben’, legt Annerie uit. ‘En als je het heel praktisch bekijkt is het handig voor een collega die bijvoorbeeld doof is om even puntsgewijs na afloop van een bespreking helder te hebben wie wat doet. Maar dat geldt eigenlijk voor ons allemaal’, lacht Sandra. ‘Zonder gekheid: natuurlijk moeten er wat aanpassingen zijn in de manier waarop je met elkaar samenwerkt. Wij verzorgen alle noodzakelijke hulpmiddelen en de kandidaat presenteert zichzelf de eerste dag tijdens onze inspiratiesessie en legt uit wat voor hem of haar prettig werkt.’

Wij willen overbodig worden

‘Onze ambitie? Overbodig worden! Het is belangrijk dat deze groep gelijke kansen krijgt. Wij hebben mensen aan het werk die nu eindelijk op hun niveau zitten. Vergis je niet: iemand die blind of doof is, brengt vaak een heel ander talent met zich mee. Zo hebben we onlangs een kandidaat geplaatst op de afdeling fraudezaken bij een groot bedrijf. Zij kan namelijk ontzettend goed observeren en ziet precies aan iemands gezichtsuitdrukking of houding wanneer er doorgevraagd moet worden. Hiervoor kwam ze nog niet eens aan het werk als schoonmaakster. Het is elke dag weer geweldig als we iemand geplaatst krijgen. Werk is zo belangrijk in het leven. We zien dat mensen door het werk sociale netwerken gaan opbouwen, in staat zijn een huis te kopen en dat ze sterker in het leven komen te staan. Wat mij betreft is sociaal ondernemen straks gewoon ondernemen’, besluit Sandra.